Het Kanaal

Zie artikelVoor de waterweg in Den Haag, zie Het Kanaal (Den Haag).
Het Kanaal
Locatie Het Kanaal.PNG
Locatietussen Engeland en Frankrijk
Oppervlakte75 000 km²
Diepte (max.)120 m
Diepte (gem.)60 m
Foto's
Satellietfoto van het Kanaal
Satellietfoto van het Kanaal
Portaal  Portaalicoon  Geografie

Het Kanaal (Frans: La Manche; Engels: The English Channel) is de zee of zeestraat tussen Groot-Brittannië en Frankrijk, die de zuidelijke Noordzee verbindt met de Atlantische Oceaan. Het oostelijkste, smalste gedeelte heet ook het Nauw van Calais of de Straat van Dover. In het dagelijks spraakgebruik wordt met 'het Kanaal' vaak dit gebied tussen Calais en Dover bedoeld.[1]

Het Kanaal is gemiddeld ongeveer 60 m diep, met een maximale diepte van 120 m, en wordt intensief door de scheepvaart benut. Bij stijgend water staat de stroming van west naar oost en in omgekeerde richting wanneer het waterniveau daalt. Voor de veiligheid van de scheepvaart zijn er internationale scheepvaartroutes vastgesteld, die lopen van het Kanaal tot aan de Duitse Bocht.

Vlak voor de Franse kust van Normandië liggen de Kanaaleilanden, een groep eilanden die tot het Brits Kroongebied behoren (Crown dependencies). Het zijn semi-onafhankelijke staten. Wight is het grootste eiland van het Kanaal. Andere eilanden, voor de Franse kust, zijn de Chausey-eilanden, Mont Saint-Michel, tegenwoordig een schiereiland en nog kleiner Tatihou en de Sint-Marcouf-eilanden.

De langste rivieren die in Het Kanaal uitmonden zijn de Seine en de Somme.