Ierse backstop

Protest van Sinn Féin tegen een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland in 2015

De Ierse backstop, meestal kortweg backstop genoemd, is een voorlopige regeling die er moet komen voor de grens tussen Ierland en Noord-Ierland bij een brexit. De term is in gebruik geraakt na het referendum in het Verenigd Koninkrijk over het lidmaatschap van de Europese Unie van juni 2016.

De benaming backstop is ontleend aan het gelijknamige scherm achter de thuisplaat bij honkbal en softbal.

  • achtergrond

Achtergrond

De backstop houdt in dat het Verenigd Koninkrijk ook na de brexit binnen de Europese douane-unie blijft zolang er geen definitieve afspraken zijn gemaakt over de regeling voor de grens.[1][2] Onder de backstopregeling zouden er echter wel enkele speciale regels gelden voor Noord-Ierland, wat erop neerkomt dat beperkte grenscontroles moeten worden uitgevoerd tussen Noord-Ierland en de rest van het Verenigd Koninkrijk.[2] De backstop zou ingaan in december 2022, wanneer de "transitieperiode" is afgelopen.[2] Tijdens de transitieperiode blijft het gehele Verenigd Koninkrijk zonder beperkingen binnen de douane-unie.

De backstopregeling is afgesproken omdat douanecontroles op de grens tussen Ierland en Noord-Ierland in de praktijk moeilijk zijn, aangezien de grens dwars door steden loopt, en bovendien politiek gevoelig liggen. Zo zijn grenscontroles in strijd met het Goedevrijdagakkoord[2] en heeft de Ierse regering gesteld dat het verdwijnen van de vroegere grenscontroles een van de meest tastbare gevolgen van dit akkoord is.[3] De backstop zelf is echter ook omstreden, met name onder brexiteers (voorstanders van de brexit), omdat deze het Verenigd Koninkrijk voor onbeperkte tijd aan afspraken met de Europese Unie bindt.