Mars (planeet)
English: Mars

VerouderdDit artikel bevat verouderde informatie en zou bijgewerkt moeten worden. U wordt uitgenodigd om dit artikel bij te werken.
Uitleg: de paragraaf “Toekomstige verkenning” is sterk verouderd
Mars
Foto van Mars gemaakt door de ruimtetelescoop Hubble in 2001 (NASA)
Foto van Mars gemaakt door de ruimtetelescoop Hubble in 2001 (NASA)
SymboolSymbool
TypePlaneet
Aardse planeet
Vernoemd naarMars, een god in de Romeinse mythologie
Fysische gegevens
Aantal (bekende) manen2
Diameter6794 km(±8) km (equator)
6752 km (polair)
Massa6,418×1023 kg (10,7% aarde)
Valversnelling3,74 m/s2
Ontsnappingssnelheid5,022 km/s
Rotatietijd24 uur 37 minuten 22.66 seconden
Samenstelling kernFe en Ni
Afplatting1 / 154,4
Baangegevens
Argument van het periapsis (ω)286,537°
Periode (P)686,98 dagen
Waarnemingsgegevens
Schijnbare helderheid1,8 tot -2,91 mag
Afstand tot de zon2,279×108 km (1,52 AE)
Atmosferische gegevens
Luchtdruk6,36 hPa
SamenstellingVoornamelijk CO2
Temperatuur−63 °C = 210 K
Portaal  Portaalicoon  Astronomie

Mars is vanaf de zon geteld de vierde planeet van ons zonnestelsel, om de zon draaiend in een baan tussen die van de Aarde en die van Jupiter. De planeet is kleiner dan de Aarde en met een (maximale) magnitude van -2,9 minder helder dan Venus en meestal minder helder dan Jupiter. Mars wordt wel de rode planeet genoemd maar is in werkelijkheid eerder okerkleurig. De planeet is vernoemd naar de Romeinse god van de oorlog. Mars is gemakkelijk met het blote oog te bespeuren, vooral in de maanden rond een oppositie. 's Nachts is Mars dan te zien als een heldere roodachtige "ster" die evenwel door haar relatieve nabijheid geen puntbron is maar een schijfje. Daarom flonkert Mars niet zoals bv. de verre rode reuzenster Aldebaran.

Mars is een terrestrische planeet met een ijle atmosfeer. Het oppervlak is op sommige plekken net zoals dat van de Maan bezaaid met inslagkraters, terwijl op andere plaatsen net zoals op de Aarde, vulkanen, valleien, zandduinen en poolkappen voorkomen. Verder komen ook de rotatieperiode (etmaal) en de wisselingen van de seizoenen op Mars bij benadering overeen met die van de Aarde.

Voor de tijd van de ruimtevaart werd vaak gedacht dat leven en vloeibaar water op Mars voorkwamen. Nadat in 1965 de ruimtesonde Mariner 4 langs Mars vloog, werd aangenomen dat geen van beide het geval kon zijn. In 2003 ontdekte de ESA-sonde Mars Express water in de vorm van waterdamp en ijs op Mars.[1] In 2008 werden door de ruimtesonde Phoenix ijsmonsters rechtstreeks onderzocht.[2] Waarnemingen door de Mars Reconnaissance Orbiter hebben mogelijk stromend water ontdekt tijdens de warmste maanden op Mars.[3] In 2015 maakte NASA bekend dat er bewijs gevonden is voor stromend water.[4] In 2017 werd die stellige bewering echter ingetrokken.[5]

Mars heeft twee manen, Phobos en Deimos, beide kleine, onregelmatig gevormde objecten. Mogelijk zijn deze twee manen door de zwaartekracht van Mars ingevangen planetoïden.